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L’expérience Opéra


10/01/08

L’Institut de physique nucléaire de Lyon et l’expérience Opéra.

Fin octobre 2007, des physiciens détectent en Italie
la cascade de particules engendrée par un neutrino
venant du CERN, à Genève, situé à 730 kilomètres :
l’expérience internationale OPERA est lancée.
Quatre laboratoires du CNRS-IN2P31 participent aux
enregistrements effectués au Gran Sasso, près de
Rome, sur le site de l’Institut de physique nucléaire
italien. La coordination de l’expérience est assurée
par Yves Declais, Institut de physique nucléaire de
Lyon (CNRS/UCBL).

OPERA a pour objectif d’étudier les neutrinos produits au CERN, après leur
voyage dans la croûte terrestre jusqu’en Italie, et in fine, de mettre en
évidence l’oscillation, c’est-à-dire la transformation d’un neutrino de type
"muon" en un neutrino de type "tau". Depuis fin octobre 2007, le détecteur
d’OPERA recueille des enregistrements attendus depuis près de 15 ans. Le
coeur de ce détecteur est maintenant rempli de 80.000 briques, sur les
150.000 qu’il contiendra au final. Constituées d’un empilement de plaques de
plomb et de films photographiques spéciaux, les briques permettent aux
chercheurs de "voir" avec une précision sans précédent les particules
élémentaires produites par l’arrivée des neutrinos. Les trajectoires de ces
particules permettent de déduire le type de neutrino réceptionné.

Une équipe de dix-sept personnes de l’IPNL travaille sur OPERA : 2
chercheurs, 3 enseignants-chercheurs, 1 chercheur étranger invité, 2
post-doctorants, 1 étudiant en thèse et 8 ingénieurs et techniciens.
Yves Declais, « spokesperson » d’OPERA, est en charge de la
coordination de l’ensemble des acteurs de laboratoires français et
étrangers impliqués dans OPERA.

Quelques chiffres-clés :

- 7 ans de préparation
- 10 pays impliqués
- 200 personnes mobilisées
- 140 M€ de budget dont 80 M€ en équipement

- Communiqué de presse (.pdf)

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